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How Do Rooftop Tents Work? - A Complete Guide

How do you choose a rooftop tent? And how do you make sure it fits your car? We answer these questions and more!

Roof top tents are made for campers who love adventure. Their quick set-up time means you can camp easily anywhere, and their durable construction makes them the perfect for the wilderness.

So is it time to ditch your tent on the cold, muddy ground and climb up among the treetops? Well, before you do, there are a lot of things to keep in mind. Our complete guide will help you answer any pressing questions.

In this article:


Why buy a rooftop tent?

There are lots of benefits of a rooftop tent:

The adventure. Rooftop tents are a unique way to experience the great outdoors, no matter the conditions. These tents are built to last. They handle bad weather better than ground tents and can be used in tricky terrain unlike RVs.

The view. Getting up off the ground means that you have easy viewing of the beautiful scenery just outside your tent. Some roof top tents even have built-in sky panels, so you can drift off gazing at the stars.

Quick to set up. Rooftop tents can be opened and packed away within minutes. You don’t have to connect a bunch of poles and secure them in the ground like a ground tent. All you have to do is unfold the tent and you’re done. This means more time exploring and less time setting up camp.

Comfort. Most roof top tents have built-in mattresses which are comfier than blow-up mattresses (especially a deflated one!). The bedding remains inside the tent which means you can jump in as soon as the tent is opened. Also, the tent’s flat floor means no more knobby stones poking your back at night.

Helps you keep clean and dry. These tents keep you up and away from mud, snow, sand and critters.

Built for all kinds of weather. The materials used to make rooftop tents are often designed to withstand harsh weather conditions better than ground tents.

Rooftop tent vs trailer?

The rooftop tent is more affordable than a trailer, camper van or RV – but is still a mobile home transported by your car. These tents can be transported on any vehicle which makes them more flexible. Also, they can handle bumpy terrain making them perfect for off-road adventures.

A trailer, van or RV is a better option for those who like being in a home away from home, with a water and plumbing system. As they are larger, they are often less flexible than rooftop tents.


Comment utiliser une tente de toit ?

Comment installer une tente de toit ?

Avant de penser au camping, vous devez d'abord monter la tente de toit sur votre véhicule. La conception d'une tente de toit est différente tout comme son installation même si, de manière générale, il faut :

  1. Placer la tente sur les barres de toit de votre voiture et la faire glisser en place.
  2. Sécuriser la tente en fixant à l'aide de boulons le matériel de montage fourni.

Pour des instructions plus spécifiques, consultez toujours le manuel livré avec votre tente.

Comment utiliser la tente de toit ?

Une fois à destination, comment monter la tente de toit ? Deux options existent : par dépliage ou par ouverture, ces 2 options étant bien plus rapides que les tentes au sol traditionnelles.

Dépliage : il s'agit généralement des tentes souples. Retirez simplement la housse de transport, tirez sur l'échelle et dépliez la tente. Réglez l'échelle pour qu'elle touche le sol et voilà, vous êtes prêt !

Ouverture : il s'agit généralement des tentes rigides. Retirez les loquets et la tente s'ouvre. C'est aussi simple que cela !

Combien de temps faut-il pour ouvrir une tente de toit ?

Certains fanatiques de la tente de toit se sont déjà posés la question. Lorsqu'on chronomètre l'opération, la plupart des tentes de toit s'ouvrent et peuvent être utilisées au bout de 3 à 4 minutes en moyenne.

L'ouverture de la tente, le montage des fenêtres et des barres du double-toit peuvent prendre un peu plus de temps, entre 4 et 6 minutes. Les tentes rigides prennent généralement moins de temps puisqu'elles sont dépourvues d'éléments supplémentaires, comme les barres de double-toit.

Où puis-je camper avec une tente de toit ?

Vous pouvez installer votre tente dans tous les endroits où camper n'est pas interdit. Les campings, certains parcs nationaux ou aires de stationnement dédiées acceptent également les campeurs. Consultez les informations locales pour savoir s'il est possible de camper avec une voiture. Des applications telles que iOverlander ou Allstays vous aident à trouver les endroits où le camping est autorisé.


Quel type de tente de toit dois-je acheter ?

Dès lors que vous savez comment utiliser une tente de toit, la question suivante est naturellement la suivante : quel type de tente de toit est fait pour moi ? Voici quelques détails à garder à l'esprit lorsque vous choisissez votre nouvelle maison mobile.

Tente de toit rigide ou tente de toit souple

Tente de toit rigide : ce type de tente s'installe simplement en décrochant quelques loquets. Voilà pourquoi elle est encore plus rapide à monter/démonter qu'une tente de toit souple. En outre, étant plutôt fabriquée dans des matériaux robustes, comme l'aluminium ou le plastique ABS, elle supporte très bien le vent et la pluie. Tous ces facteurs la rendent populaire pour les excursions en terrain hostile et hors des sentiers battus. De plus, certaines tentes rigides servent également de coffre pour plus de stockage ou pour un usage hors saison.

Tente de toit souple : ce type de tente est le plus répandu. Une bonne moitié se monte sur le toit du véhicule tandis que l'autre moitié est équipée d'une échelle. Pour l'installer, il suffit de tirer sur l'échelle et la tente s'ouvre. Les tentes souples existent en plus grande taille que les tentes rigides. La tente de toit la plus grande peut accueillir 4 personnes. Enfin, les tentes souples contiennent une annexe qui offre un espace supplémentaire.


What’s the best roof top tent?

For families

The largest roof top tents usually max out with a weight capacity of about 650 lbs. (290kg), which is perfect as a 4 person tent for families. A roof top tent annex also gives you extra space to get the little ones ready in the morning, or even separate place for them to sleep. The Thule Tepui Autana 4 is ready for any season and provides protection in all types of environments.

For weekends and short trips

If you’re the type of explorer who likes quick weekend getaways or a short stay at a campsite, a compact lightweight car roof tent is ideal. A tent like the Thule Tepui Foothill frees up space on the roof of your car. This makes it ideal for smaller vehicles like crossovers and wagons and means you can bring along extra equipment like a bike or kayak.

For the adventurers

If you have a long trip planned out to the hinterlands, choose a roof top tent that is designed for where the road ends. Hard-shell rooftop tents like the Thule Tepui Hybox have hard material makes them extra good at withstanding rain and wind. A tent like this is perfect for your 4X4 trailer or off-road rigs.


Caractéristiques et accessoires des tentes de toit

  • Comment chauffer une tente de toit ? La plupart des tentes de toit sont plus chaudes que les tentes au sol parce qu'elles sont fabriquées dans un tissu plus épais. Sans oublier l'avantage supplémentaire lié au fait que vous êtes en hauteur, loin de la froideur du sol.
  • Pourquoi choisir une tente de toit avec annexe ? Certaines tentes de toit sont équipées d'une annexe amovible. Elle vous procure un espace abrité pour vous habiller avant de partir en exploration ou un espace pour ranger votre matériel.
  • Couchage : l'un des avantages d'une tente de toit est le matelas adapté pour bien dormir, déjà monté dans la tente pour que vous n'ayez plus qu'à ouvrir la tente et sauter dessus.
  • Tapis anti-condensation : s'il est posé sur le sol, ce tapis empêche l'accumulation de poussière et d'humidité à l'intérieur de la tente.
  • Sacs à chaussures : pour éviter de salir trop vite l'intérieur de la tente (un avantage réel en camping), suspendez un sac à chaussures à l'extérieur de la tente dans lequel vous déposerez vos chaussures sales.

Comment savoir si une tente de toit est adaptée à mon véhicule ?

 

Nous savons combien il est important que la tente de toit soit solidement fixée. Pour cela, il faut que la tente s'adapte parfaitement à votre véhicule. Trouvez ci-dessous quelques éléments à prendre en compte lors de cette vérification.

 

Capacité de charge

  • La charge utile dynamique correspond au poids que le véhicule peut transporter en déplacement. Il s'agit de la charge utile maximale indiquée par le fabricant du véhicule. Cela correspond à la charge utile exigée pour transporter votre tente de toit.
  • La charge utile statique, par contre, correspond au poids que votre véhicule peut supporter en stationnement avec la tente installée et l'échelle ajoutée. L'échelle ajoutant un support supplémentaire, la charge utile statique correspond généralement à 3x la charge utile dynamique. Elle vous indique le poids nécessaire pour soutenir la tente et ses occupants.

Exigences de distance

  • La partie inférieure de la tente contient des barres en aluminium qui servent à attacher la tente au toit de la voiture. Ces barres ne doivent pas être trop larges. Vérifiez les exigences de distance conseillées dans le manuel de la tente pour être certain que la tente s'adapte à votre véhicule ou utilisez notre guide pour calculer cette distance.

Barres de toit

  • Vous voudrez sûrement investir dans des barres de toit du marché des pièces de rechange qui propose des barres plus solides que les barres d'origine de votre voiture. Vos barres doivent supporter la charge dynamique de la tente.
  • Les tentes de toit peuvent être installées sur la plupart des barres de toit Thule. Utilisez notre Guide d'achat pour trouver les barres adaptées à vos tentes de toit.

Type de toit

  • Les tentes de toit s'utilisent sur tous les types de toit à l'exception des toits sans rainures ni barres (illustration ci-dessous). Cela fonctionne aussi sur les voitures avec toit ouvrant mais pas avec toit panoramique.

  • Une tente de toit peut être installée sur des véhicules équipés de barres transversales, barres longitudinales, gouttières, rainures et toits avec points de fixation (illustration ci-dessous). Mais ne montez surtout pas la tente sur les barres transversales ou longitudinales d'origine du véhicule car elles ne permettent pas de supporter la charge.

(Types de toit de gauche à droite : à points de fixation, à rails surélevés, à gouttières, à barres longitudinales et avec rainures)


Utilisez notre Guide d'achat pour simplifier l'opération ! Nous faisons tous les calculs pour vous simplifier la vie. Sélectionnez la marque, le modèle et l'année de sortie de votre voiture dans notre guide et nous vous proposerons les tentes de toit adaptées à votre voiture.

Avez-vous besoin de barres de toit pour une tente de toit ? Oui ! Les tentes de toit s'installent sur le système de rails de votre véhicule, camionnette, SUV ou fourgon.

Puis-je installer une tente de toit sur le toit d'une jeep ou d'une camionnette ? Oui ! La plupart des tentes de toit s'adaptent à la plupart des véhicules, que ce soit une jeep, une camionnette ou un SUV.

Puis-je mettre une tente de toit et un kayak sur mes barres ? Qu'en est-il pour les canoës ou les vélos ? Oui ! Certaines tentes de toit sont suffisamment petites pour vous permettre de placer également un kayak, un canoë ou un vélo à côté. Il est également possible d'installer une tente de toit et une galerie. Dans tous les cas, évitez de dépasser la charge utile de vos barres de toit et de votre voiture.


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