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Child bike seats: In search of the safest solution
Histoire

Sièges de vélo pour enfants : à la recherche de la solution la plus sécuritaire

La conception d’un siège de vélo pour enfant consiste à trouver la solution la plus sécuritaire. Il doit être pratique, polyvalent et esthétique, mais surtout sûr à utiliser. Au centre d’essai Thule, toutes les conceptions sont soumises aux conditions les plus difficiles à imaginer dans le monde réel.

Henrik Eriksson est directeur international du design chez Thule et a participé à la conception de nombreux produits utilisés par les parents actifs du monde entier.

Henrik Ericsson

Avez-vous déjà reçu des commentaires de parents qui utilisent les produits que vous concevez?

« Oui, et c’est un sentiment formidable lorsque les gens apprécient ce que nous faisons. Ils sont engagés, et généralement dans le bon sens! Mais pour être honnête, il y a beaucoup de parents actifs à la fois dans le département de conception et dans d’autres départements chez Thule. Nous utilisons nos propres produits et je pense que nous apprenons beaucoup d’eux. »


Comment concevoir un produit comme un siège de vélo pour enfant? Quelque chose qui doit être à la fois sécuritaire, facile à utiliser, durable... et beau?

« C’est un travail d’équipe, vraiment. Au département de la conception, nous nous occupons de l’identité du produit, du langage de ses formes, de son aspect et la sensation dégagée au touché. Lorsqu’il s’agit d’autres choses, comme la fonctionnalité et la qualité, plusieurs départements différents interviennent dans le processus. Ensuite, nous jouons le rôle de conseillers.

Parfois, ces conseils sont très pratiques. Disons que nous parlons d’un moyen d’avoir deux sièges de vélo pour enfants sur un seul vélo. Comment faire cela, en toute sécurité et de manière pratique? Comment un parent parvient-il à faire entrer deux enfants, fatigués après une longue journée, dans les sièges? Nous avons beaucoup d’opinions et de réflexions. Nous essayons d’ « être » l’utilisateur. C’est là que nos expériences personnelles en tant que concepteurs et parents comptent."


En parlant de sièges de vélo pour enfants, la tendance de la pratique du vélo est énorme en ce moment.

« Bien sûr. Et c’est très sympa de penser au vélo et à l’invention géniale qu’il représente. Je veux dire, vous pouvez regarder un vélo des années 1880 et le reconnaître pour ce qu’il est. Évidemment, un nouveau vélo est différent, mais une grande partie du design original est là.

Je trouve formidable que de plus en plus de gens considèrent le vélo comme un moyen de transport intelligent pour eux-mêmes et leurs enfants. Je viens d’un pays où il est assez courant de se déplacer en vélo, mais pour beaucoup, c’est une nouveauté. Et si vous avez l’intention de faire monter vos enfants sur votre vélo, vous devez vous assurer que vous utilisez le bon équipement. »

Thule Test Center

Parlons de sécurité. En tant que concepteurs, vous avez évidemment l’intention de fabriquer des produits qui sont aussi sécuritaires que possible. Comment savez-vous si vous réussissez? Les essais vous donnent-ils les réponses?

« Les essais sont tellement importants pour nous! Bien sûr, il existe certaines normes de sécurité que nous devons respecter, mais pour nous, tester nos produits, les exposer à des forces absurdes et à des situations extrêmes pendant le processus de conception est absolument essentiel.

Et en tant que concepteurs, nous sommes présents tout au long du processus. Naturellement, nous sommes surtout dans la phase préliminaire et au début d’un projet, mais les choses évoluent avec le temps. Nous testons, et nous changeons les choses.

Nombre de nos produits sont conçus pour une situation qu’ils ne subiront jamais, espérons-le, à savoir les forces extrêmes d’un accident. Et oui, bien sûr, il peut sembler exagéré de tester les extrêmes. Et, bien sûr, il existe des moyens plus rapides et plus faciles de le faire. Mais ce ne serait pas la méthode Thule. Au bout du compte, je dirais que les connaissances que nous acquérons en testant différents produits sont un atout considérable lorsque nous lançons de nouveaux projets. Nous apprenons à chaque étape du processus de développement. »


Le centre d’essais est une partie importante des installations de Hillerstorp, n’est-ce pas?

« Il l’est, et il ne fait que s’agrandir. C’est un environnement inspirant, et le fait que nous investissions autant en ce moment est formidable pour nous tous ici. Au final, cela nous donne les outils nécessaires pour fabriquer des produits encore meilleurs à l’avenir. On peut simuler beaucoup de choses, mais rien ne vaut les essais en situation réelle! »


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