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História

Quando a forma segue a função – projetando um suporte para bicicleta da forma da Thule

O que caracteriza um produto Thule? É a sua aparência ou funcionalidade? Ou uma combinação das duas? Henrik Ericsson, diretor de design global, explica como o design é fundamental no desenvolvimento de produtos.

Tudo acontece em Hillerstorp, uma pequena cidade no sul da Suécia onde a Thule foi fundada. Design, desenvolvimento de produtos, teste, e até mesmo fabricação de vários componentes, tudo acontece aqui. Henrik Eriksson está na Thule há vários anos e já participou do design de vários produtos Thule clássicos.


Henrik, de várias formas, é um local de trabalho diferente agora comparado a quando você começou, certo?

Sim. Hillerstorp sempre foi o coração e a alma da Thule, mas a expansão dos últimos anos tem sido fantástica. É ótimo ter essas instalações aqui, onde podemos transformar uma ideia em um produto acabado.

Várias pessoas acham que designers fazem a maior parte do seu trabalho no início de um projeto. Isso é verdade?

Na realidade, isso está muito longe dos fatos! Estamos envolvidos em todos os estágios do desenvolvimento de produtos. Acho que várias pessoas veem designers de produtos como uma espécie de arquiteto que faz as plantas no início e, depois, deixa a construção para outras pessoas. Mas o nosso trabalho aqui na Thule é em equipe. Vários departamentos cooperam em todos os estágios. Como designers, ajudamos sempre que podemos para tornar o produto final o melhor possível.

Os produtos Thule parecem estilosos, mas eles não são apenas aparência. Na verdade, às vezes o design visual é secundário?

Sim. Quero dizer, considere um suporte para bicicleta, por exemplo. Ele é uma ferramenta especializada que ajuda você a levar as suas bicicletas no seu carro, e precisa ser seguro, versátil, durável e fácil de usar. Portanto, a primeira coisa que dita a aparência é a sua funcionalidade. É aqui que começamos. O design do produto é muito mais do que apenas o visual. Ele está relacionado a como você interage com o seu suporte de bicicleta, como você o utiliza.


Do que se trata o design que unifica os produtos Thule que variam de carrinhos de bebê a soluções de carga? Qual é o fator unificante entre esses diferentes produtos?

Na verdade, a pergunta é se há um DNA no design da Thule. Eu diria que sim. Trabalhamos muito em nossa estrutura de design, criando um conjunto de princípios. Uma filosofia sobre como fazer as coisas na Thule. A questão é que você precisa de regras para ajudá-lo ao longo do percurso. Diretrizes. Nada que você precise seguir muito rigidamente e o impeça de ser criativo, mas algo que o coloque nos trilhos.

Voltando aos suportes para bicicleta, sabemos que suas aparências serão muito diferentes dependendo do modelo, montado em engate ou no teto. A funcionalidade dita a forma. E isso é importante. Isso precisa ser ajustado. Quando uma pessoa vê um produto, ela deve instantaneamente compreender para que ele é feito.

Mas ambos os modelos de suporte para bicicleta ainda compartilham vários recursos de design. Falamos sobre integração – essa é a maneira pela qual tentamos encontrar harmonia entre diferentes materiais, além de aprimorar a funcionalidade. Queremos adicionar tensão para criar dinâmica e energia. Acentuamos bordas e linhas para conectar diferentes elementos do design. E é claro, há muitos elementos relacionados a sustentabilidade a serem considerados. Não adicionar nada desnecessário, manter o produto leve. Escolher materiais duráveis.

A maneira pela qual o cliente final experimenta isso é... Bem, há uma sensação especial em relação a algo que é personalizado para uma tarefa específica. Parece cair como uma luva! Como a diferença entre um terno sob medida e um de uma arara de descontos. Ambos podem ser utilizados, mas você vai preferir o terno sob medida, é claro!

E queremos que os nossos produtos pareçam pertencer à mesma família e também pareçam conectados. Uma qualidade reconfortante, uma sensação intuitiva sobre como eles são usados. E a nossa filosofia realmente nos ajuda aqui.

Vocês sempre conseguem o que querem, como designers?

Não! Mas esse não é o ponto. Estamos nisso juntos.

 

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