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Histoire

Mon aventure en vélo avec Hannah Barnes

Vététiste professionnelle, Hannah Barnes nous fait part de son aventure en VTT préférée dans les Highlands écossais.

« S'agissant d'une aventure vraiment spéciale et unique qui m'a particulièrement marquée, il s'agit de la fois où j'ai parcouru la péninsule Knoydart dans les Highlands écossais, l'une des dernières étendues sauvages de Grande-Bretagne. Ce lieu n'est accessible que par bateau ou par un sentier très accidenté de 30 km. Les 11 km de routes asphaltées ne sont pas reliées au réseau routier du Royaume-Uni. Avant les Highland Clearances et l'émigration de masse vers le Canada, la population s'élevait à plus de mille individus. Aujourd'hui, seulement une centaine de personnes vivent à Inverie, la principale agglomération. 

Le sentier est un parcours pédestre du haut de Loch Arkaig, au-dessus de Inverie sur Loch Nevis. Il se situe à une distance d'environ 30 km avec autour de 1400 m de montées et de descentes, une bonne journée est nécessaire sur un terrain aussi difficile ! Même par mauvais temps, il n'est pas bien compliqué de comprendre pourquoi cette zone est considérée comme une région d'une beauté exceptionnelle. 

À environ mi-chemin il y a une descente incroyablement longue, qui débouche sur la côte et sur Sourlies Bothy. Là, nous avons rencontré un couple de promeneurs qui cherchaient un abri. C'était en novembre, il pleuvait, il faisait sombre, et il n'y avait pas de signal téléphonique et l'un d'eux avait une cheville fracturée, mais comme nous ne nous sommes pas attardés, nous n'avions pas le temps de prévenir les secours. Nous devions également nous dépêcher pour traverser le fleuve : au tout début du loch, la hauteur du fleuve est sujette aux marées, et celle-ci n'était plus très loin ! 

Cette randonnée a été une vraie aventure, avec beaucoup d'opportunités tout au long de la journée de faire des tours et détours. 

Après une longue ascension, quelques vues à couper le souffle, puis une longue descente finale, vous arrivez à Inverie sur les rives du Loch Nevis. Avec un peu de chance, vous arrivez à temps pour un bon repas chaud et une bière à The Old Forge, le pub le plus reculé de Grande-Bretagne ! 

It was November, raining, getting dark, no phone signal and one of them had a broken ankle.
- Hannah Barnes


Veillez à disposer de toutes les pièces de rechange nécessaires pour réparer votre vélo, ainsi que d'un kit de premiers secours, d'une couverture de survie, de vêtements de rechange, de beaucoup de nourriture (et de friandises), d'une appli de carte routière, d'une carte routière et d'une boussole, et de toutes ces autres choses que j'ai peut-être oublié de citer ! Il peut y avoir de longues périodes sans signal téléphonique, la météo et la visibilité peuvent rapidement se détériorer, vous êtes absolument seul et vous devez être auto-suffisant. Même si tout cela paraît insurmontable, si vous êtes bien préparé, il n'y a aucune crainte à avoir, cela apportera même une touche de magie et d'aventure ! 

Depuis Inverie, vous pouvez passer la nuit dans le dortoir, ou attraper le ferry de retour à Mallaig.

Après avoir vécu une formidable et inoubliable expérience au coeur de la météo sauvage lors de cette randonnée un jour froid de novembre, j'ai vraiment hâte de renouveler l'expérience durant les mois d'été ! Je ne peux qu'imaginer combien cela sera magique de profiter de davantage d'heures de clarté, au soleil, en T-shirt, de m'arrêter pour me baigner dans les rivières et de plonger depuis la jetée d'Inverie en fin de journée.

Ce n'est pas très loin, je peux y aller en VTT pour profiter de paysages et de sentiers extraordinaires – Je ne peux rien imaginer de mieux ! »

Consultez le fil Instagram de Hannah Barnes pour trouver de l'inspiration

Photo : Brodie Hood


 

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