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Histoire

Sièges vélo enfant : à la recherche de la solution la plus sûre

Lorsque l'on conçoit un siège vélo enfant, il faut trouver la solution la plus sûre. Il doit être pratique, polyvalent et élégant, mais par dessus tout, il doit pouvoir être utilisé sans danger. Chez Thule Test Centre, toutes les conceptions sont soumises aux pires situations de la vie.

Henrik Eriksson est Global Design Director chez Thule et a participé à la conception de nombreux produits utilisés par les parents actifs du monde entier.


Vous arrive-t-il d'avoir le retour des parents qui utilisent les produits que vous concevez ?

« Absolument et c'est toujours émouvant quand les gens apprécient ce que nous faisons. Ils sont engagés et en général dans le bon sens ! Mais pour être tout à fait honnête, les parents actifs ne manquent pas au service design et dans les autres services de Thule. Nous utilisons nos propres produits et ils nous apprennent beaucoup de choses. »


Comment concevez-vous un produit tel qu'un siège vélo enfant ? Un produit qui doit être à la fois sûr, facile à utiliser, durable... et élégant !

« C'est vraiment un travail d'équipe. Dans le service design, on s'occupe de l'identité du produit et du langage de la forme. L'aspect du produit. Pour ce qui est des autres caractéristiques, comme les fonctionnalité et la qualité, beaucoup d'autres services participent. Nous travaillons ensuite comme conseillers.

Parfois, nos conseils sont très pratiques. Prenons l'exemple d'un siège vélo enfant biplace sur un seul vélo. Comment pouvons-nous le faire avec sécurité et confort ? Comment un parent parvient-il à installer 2 enfants, qui sont fatigués au bout d'une longue journée bien remplie, dans les sièges ? Nous parlons et échangeons beaucoup. Nous nous mettons à la place des utilisateurs. Et c'est là que nos expériences personnelles en tant que designers et parents ont toute leur importance. »


Puisque l'on mentionne les sièges vélo enfant, le vélo est très tendance actuellement.

« Tout à fait. Et c'est super de penser au vélo et à l'invention géniale qu'il représente. Je veux dire, regardez un vélo des années 1880 et vous reconnaissez immédiatement l'objet. Évidemment, les vélos modernes sont différents, mais la conception d'origine a peu évolué.

Je trouve cela extraordinaire que de plus en plus de gens voient le vélo comme un moyen de transport personnel et familial. Je viens d'un pays où les déplacements quotidiens à vélo sont assez courants, mais pour beaucoup, c'est nouveau. Si vous ajoutez vos enfants sur le vélo, vous devez vous assurer que vous utilisez le bon matériel. »


Parlons maintenant de sécurité. En tant que designer, vous avez évidemment à cœur de fabriquer les produits les plus sûrs. Comment savez-vous que vous avez atteint cet objectif ? Les tests permettent-ils de le savoir ?

« Les tests sont éminemment importants pour nous ! Oui, il y a bien certaines normes de sécurité que nous devons respecter, mais pour nous, tester nos produits, les exposer à des forces et à des situations extrêmes pendant leur conception est absolument essentiel.

Et nous, en tant que designers, nous sommes présents à toutes les étapes. Évidemment, nous intervenons davantage lors de la phase préliminaire et au début d'un projet, mais les choses s'affinent avec le temps. Nous testons et nous modifions des éléments.

Beaucoup de nos produits sont conçus pour affronter des situations que, nous espérons, ils ne connaîtront jamais, comme des forces extrêmes lors d'un accident. Et oui, cela peut sembler bizarre de tester les extrêmes. D'autant plus qu'il existe des manières plus rapides et plus simples de le faire. Mais cela ne correspondrait pas à Thule. En fin de compte, je dirais que la connaissance acquise en testant différents produits est un énorme avantage lorsque nous attaquons de nouveaux projets. Nous apprenons quelque chose à chaque étape du développement. »


Le Test Center occupe une grande place dans l'usine de Hillerstorp, n'est-ce pas ?

« Oui, et ce n'est pas fini. L'environnement y est inspirant et le fait d'y investir tellement en ce moment est une très bonne nouvelle pour tout le monde ici. Au final, cela nous donne les outils nécessaires pour fabriquer de meilleurs produits demain. On peut simuler beaucoup de choses mais rien ne remplace les tests en situation réelle ! »

 

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