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When form follows function – designing a bike rack the Thule way
Histoire

Quand la forme épouse la fonction – Conception d’un support pour vélos, à la mode Thule

Qu’est-ce qui fait d’un produit un produit Thule? Son allure ou sa fonction? Les deux peut-être? Henrik Eriksson, directeur international du design, explique pourquoi le design est un point central du développement de produits.

Tout se passe à Hillerstorp, une petite ville dans le sud de Suède dans laquelle Thule est née. On y conçoit et développe les produits, on les teste et on y fabrique même plusieurs composants. Henrik Eriksson travaille chez Thule depuis de nombreuses années et il a contribué au design de plusieurs produits classiques de Thule.

When form follows function – designing a bike rack the Thule way

Henrik, le milieu de travail a beaucoup changé depuis vos débuts, n’est-ce pas?

Tout à fait. Hillerstorp a toujours été l’âme de Thule, mais l’expansion des dernières années est phénoménale. C’est super d’avoir ces installations ici. On peut y développer des idées, jusqu’aux produits finis.

Beaucoup de gens pensent que les designers font la plus grande partie du travail au début d’un projet. Quelle est la part de vérité dans cette affirmation?

C’est loin d’être vrai! Nous nous impliquons à tous les stades du développement de produits. Je pense que les gens voient les designers de produits comme des architectes qui font les plans au début et qui laissent les tâches de construction à d’autres. Mais notre travail ici, chez Thule, c’est un travail d’équipe, avec plusieurs services qui coopèrent à tous les stades. En tant que designers, nous apportons notre soutien partout où c’est possible pour obtenir le meilleur produit final possible.

Les produits Thule ont fière allure, mais ils sont plus que ça. En fait, peut-on dire que le design visuel est secondaire parfois?

Absolument. Si on prend l’exemple d’un support pour vélos, c’est un outil spécialisé qui vous aide à transporter vos vélos sur la voiture, et il se doit d’être sécuritaire, polyvalent, durable et facile à utiliser. Alors, le facteur décisif pour son apparence, c’est sa fonction. C’est par là qu’on commence. Le design de produit, ça va plus loin que l’aspect visuel, c’est l’interaction avec le support pour vélos, comment on l’utilise qui prime.

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Quel élément de design des produits Thule unifie la gamme Thule qui va des poussettes aux coffres? Quel est le dénominateur commun entre ces différents produits?

La question qui se pose réellement est de savoir s’il existe un ADN du design Thule. Je dirais que oui. Nous avons beaucoup travaillé sur notre cadre de design et créé un ensemble de principes de design. Une philosophie pour encadrer notre travail chez Thule. On a besoin de règles pour avancer. De lignes directrices. Pas de quelque chose à suivre si strictement que cela bloque la créativité, mais de quelque chose qui permet de rester sur la bonne voie.

Pour en revenir aux supports pour vélos, on sait qu’ils auront l’air très différent, en fonction du type de modèle, monté sur une barre de traction ou pour toit. La fonction dicte la forme. Et c’est très important. Elle doit être sur mesure. Quand une personne voit le produit, elle doit comprendre immédiatement à quoi il sert.

Mais les deux modèles de supports pour vélos partagent plusieurs éléments de design. Nous parlons d’intégration; c’est comme ça que nous essayons de trouver une certaine harmonie entre les différents matériaux et d’améliorer la fonctionnalité. Nous accentuons les bords et les lignes pour relier les différents éléments du design. Et bien sûr, il y a de nombreux facteurs de durabilité à prendre en considération. Ne rien ajouter de superflu, limiter le poids au maximum. Choisir des matériaux durables.

La façon dont le consommateur expérimente ça, c’est… Eh bien, on ressent quelque chose de spécial avec un objet spécialement conçu pour une tâche particulière. Il semble simplement être idéal! C’est comme la différence entre un complet sur mesure et un vêtement de la section des aubaines. Les deux peuvent être portés, mais vous voudrez assurément porter le vêtement sur mesure!

Pour nos produits, on veut qu’ils aient l’air de tous appartenir à la même famille, mais on veut aussi que les gens puissent s’y sentir liés. Une qualité rassurante, un sentiment intuitif de prise en main et d’utilisation. Et notre philosophie nous aide vraiment à atteindre ces objectifs.

Avez-vous toujours le dernier mot, en tant que designers?

Non! Mais ce n’est pas ce que l’on recherche, vraiment pas. On travaille tous ensemble.


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