Skip to main content

Berättelse

När formen följer funktionen – designa en cykelhållare på Thules vis

Vad gör en produkt till en Thule-produkt? Är det dess utseende eller användning? Eller en kombination? Henrik Eriksson, global designdirektör, förklarar varför designen har en central roll i produktutvecklingen.

Det hela händer i Hillerstorp, den lilla staden i södra Sverige där Thule grundades. Här görs all design, produktutveckling, testning – och även tillverkning av flera komponenter. Henrik Eriksson har jobbat på Thule i många år och varit delaktig i designen av flera klassiska Thule-produkter.


Henrik, det här är väl nu på många sätt en helt annan arbetsplats än när du började, eller hur?

Det är det. Hillerstorp har alltid varit Thules själ och hjärta, men expansionen på senare år har varit fantastisk. Det är jättebra att ha dessa resurser här, där vi har möjlighet att göra en färdig produkt av en idé.

Många tror att designers gör större delen av sitt arbete i början av ett projekt. Är det så?

Nej, inte alls! Vi deltar i alla skeden av produktutvecklingen. Jag tror att många ser produktdesigners som ett slags arkitekter som gör ritningarna i början och sedan överlåter konstruktionen till andra. Men här på Thule är vårt jobb ett lagarbete, och flera avdelningar jobbar tillsammans i alla stadier. Som designers ställer vi upp överallt där vi kan för att göra slutprodukten så bra den kan bli.

Thules produkter är snygga, men det handlar inte bara om utseende. Ibland kommer väl till och med den visuella designen i andra hand?

Ja. Ta en cykelhållare, t.ex. Det är ett specialverktyg för att frakta sina cyklar med bilen, och den behöver vara säker, mångsidig, slitstark och lätthanterlig. Därför är det framför allt användningen som avgör hur den ser ut. Det är där vi börjar. Produktdesign är så mycket mer än det visuella – det handlar om hur du agerar med din cykelhållare, hur du använder den.


Vad är det i designen som förenar Thule-produkter som varierar från barnvagnar till lasthållare? Vad är den förenande faktorn mellan så olika produkter?

Frågan är egentligen om det finns ett Thule design-DNA. Jag tror att det gör det. Vi har lagt ned mycket arbete på vår designstruktur och inrättat ett antal designprinciper. En filosofi för hur vi arbetar på Thule. Det behövs regler som stöd på vägen. Riktlinjer. Inte som ska följas så strikt att kreativiteten hämmas, men något som för dig in på rätt spår.

För att återgå till cykelhållare så vet vi att de ser väldigt olika ut beroende på om de monteras på dragkroken eller taket. Användningen avgör formen, och det är viktigt. Det måste vara skräddarsytt. När man ser produkten ska man direkt fatta vad den är till för.

Men båda modellerna har flera designegenskaper gemensamt. Vi kallar det integration – det är så vi försöker skapa harmoni mellan olika material och förbättra användbarheten. Vi vill skapa dynamik och energi genom spänning. Vi framhäver kanter och linjer för att koppla samman olika designdelar. Och det finns naturligtvis mycket att beakta när det gäller hållbarhet. Att inte lägga till något onödigt, hålla låg vikt och välja slitstarka material.

Hur slutanvändaren upplever detta är... man får helt enkelt en viss känsla för något som är specialtillverkat för ett visst ändamål. Det känns så rätt! Som skillnaden mellan en skräddarsydd kostym och en från reastället. Båda går att bära, men man skulle absolut föredra den skräddarsydda!

För våra produkter vill vi att detta ska fungera så att de ser ut att tillhöra samma familj, och dessutom har ett samband. en övertygande kvalitet, en intuitiv känsla för hur produkten ska användas. Och vår filosofi hjälper oss verkligen att uppnå detta.

Får ni som designers alltid er vilja igenom?

Nej! Men det handlar inte ens om det, vi gör det här tillsammans.

 

Liknande artiklar

Thule Test Center™

Kvalitet du kan lita på

Cykelhållare

Med en cykelhållare till bilen kan du ta med dig cykeln vart du vill – snabbt, enkelt och säkert. Vi hjälper dig att välja rätt sort.