Skip to main content
Bekijk onze cadeaugids!

Verhaal

Vorm volgt functie – de manier waarop Thule een fietsendrager ontwerpt

Wat maakt een product een Thule-product? Komt dat door het uiterlijk of door de functionaliteit? Of is het een combinatie? Henrik Ericsson, Global Design Director, legt uit hoe het ontwerp centraal staat in de productontwikkeling.

Alles gebeurt in Hillerstorp, het kleine stadje in Zuid-Zweden waar Thule werd opgericht. Ontwerp, productontwikkeling, testen en zelfs de productie van verscheidene componenten – alles gebeurt hier. Henrik Ericsson werkt al verscheidene jaren bij Thule en is betrokken bij het ontwerp van vele klassieke producten van Thule.


Henrik, in veel opzichten is jouw werkplek nu een andere dan toen je begon, nietwaar?

Jazeker. Hillerstorp was altijd al het hart van Thule, maar de uitbreiding van de laatste paar jaren was fantastisch. Het is geweldig om hier al deze faciliteiten te hebben waar we een idee kunnen uitwerken tot het afgewerkte product.

Veel mensen denken dat ontwerpers vooral aan het begin van een project veel werk verzetten. Is dat waar?

Dat is echt helemaal niet waar! We zijn bij alle fasen van de productontwikkeling betrokken. Waarschijnlijk denken veel mensen dat productontwerpers een soort architecten zijn die aan het begin een blauwdruk maken en dan de constructie aan anderen overlaten. Maar hier bij Thule gaat het om teamwork, waarbij verschillende afdelingen in alle fasen samenwerken. Als ontwerpers bieden we ondersteuning waar dat maar mogelijk is om tot het beste eindproduct te komen.

De producten van Thule zien er geweldig uit, maar het gaat niet alleen om de buitenkant. Soms is het visuele ontwerp is toch eigenlijk een afgeleide?

Dat klopt. Denk maar eens aan een fietsendrager. Dat is een speciaal hulpmiddel waarmee je met de auto fietsen kunt meenemen en dat veilig, veelzijdig en makkelijk in het gebruik moet zijn. De functionaliteit is dus het belangrijkste bij het bepalen van het uiterlijk. Daar beginnen we. Productontwerp gaat om zoveel meer dan alleen het visuele, het gaat om hoe je omgaat met je fietsendrager, hoe je hem gebruikt.


Wat zit er nu precies in het ontwerp dat de Thule-producten, van wandelwagens tot bagageboxen, met elkaar verenigt. Wat is de verbindende factor tussen al die verschillende producten?

De vraag is eigenlijk of er een ontwerp-DNA bestaat bij Thule. Ik zou zeggen dat dit inderdaad bestaat. We steken veel werk in onze ontwerpstructuur, en we hebben een reeks ontwerpprincipes, een filosofie hoe we de zaken aanpakken bij Thule. Het belangrijke is dat je regels nodig hebt om je op weg te helpen. Richtlijnen. Niet iets dat je zo strikt moet navolgen dat je niet meer creatief kunt denken, maar iets dat je op het juiste spoor zet.

Als we dan terugkomen op de fietsendragers, dan zien we veel verschillen, afhankelijk van of de drager op de trekhaak is gemonteerd of op het dak. De functionaliteit bepaalt de vorm. En dat is belangrijk. Dat moet precies afgestemd zijn. Als iemand het product ziet, dan moeten zij onmiddellijk weten waar het product voor is gemaakt.

Maar beide fietsendragermodellen hebben verschillende ontwerpkenmerken gemeenschappelijk. We hebben het over integratie. Daarmee proberen we de verschillende materialen op elkaar af te stemmen en de functionaliteiten te verbeteren. We willen spanning toevoegen om dynamiek en energie te creëren. We accentueren hoeken en lijnen om de verschillende ontwerpelementen met elkaar te verbinden. En er zijn natuurlijk vele dingen waar we rekening mee moeten houden als het gaat om duurzaamheid. We voegen geen onnodige zaken toe om het gewicht laag te houden. En kiezen we duurzame materialen.

De manier waarop de eindconsument dit ervaart is… nou ja, je krijgt een speciaal gevoel als iets goed is afgestemd op een specifieke taak. Het voelt gewoon goed! Net als het verschil tussen een maatpak en iets uit het kortingsrek. Ze zijn allebei draagbaar, maar het maatpak draag je liever, dat is zeker!

En de manier waarop we willen dat dit uitpakt voor onze producten is dat ze als familie van elkaar moeten lijken, maar ook met elkaar verbonden moeten zijn. Dat is een rustgevende kwaliteit, je weet intuïtief hoe het gebruikt moet worden. En onze filosofie helpt ons om dit te bereiken.

Krijgen de designers altijd hun zin?

Nee! Maar daar gaat het eigenlijk niet om. We doen dit samen.

 

Verwante artikelen

Thule Test Center™

Kwaliteit waar u op kunt vertrouwen

Fietsendragers

Met een fietsendrager kunnen uw fietsen overal mee naartoe – snel, gemakkelijk en veilig. Zoek met onze hulp diegene die het best bij u past.