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When form follows function – designing a bike rack the Thule way
Storia

Quando la forma segue la funzione: progettare un portabiciclette secondo Thule

Quali sono le caratteristiche che fanno di un prodotto un prodotto Thule? Il suo aspetto o la funzionalità? O la combinazione di questi due elementi? Henrik Ericsson, Global Design Director, spiega in che modo il design è al centro dello sviluppo del prodotto.

Avviene a Hillerstorp, una piccola cittadina nel sud della Svezia dove Thule è stata fondata. Le fasi di progettazione, sviluppo del prodotto, test e anche di produzione di diversi componenti avvengono qui. Henrik Eriksson lavora per Thule da molti anni ed è stato coinvolto nella progettazione di diversi prodotti classici Thule.

When form follows function – designing a bike rack the Thule way

Henrik, in molti modi è un posto di lavoro diverso rispetto a quando hai iniziato, giusto?

Lo è. Hillerstorp è sempre stata il cuore e l'anima di Thule, ma l'espansione degli ultimi anni è stata fantastica. È magnifico avere a disposizione queste strutture qui, dove possiamo avere un'idea e realizzarla come prodotto finito.

Molte persone pensano che i designer facciano la maggior parte del lavoro all'inizio di un progetto. È davvero così?

In realtà è un'idea molto lontana dalla verità! Siamo coinvolti in ogni fase dello sviluppo del prodotto. Penso che molte persone vedano i designer del prodotto come degli architetti che delineano il progetto all'inizio e lasciano la costruzione nelle mani di altre persone. Ma il lavoro qui in Thule è di squadra, dato che molti dipartimenti cooperano in tutte le fasi. Come designer, forniamo supporto in ogni fase della produzione in modo da rendere il prodotto finale il migliore possibile.

I prodotti Thule hanno un look raffinato, ma questa non è la loro caratteristica principale. Infatti, il design visuale è in qualche modo secondario?

È proprio così. Prendiamo un portabiciclette, ad esempio. Si tratta di uno strumento specializzato che ti aiuta a portare la bici sulla tua auto e deve essere sicuro, versatile, resistente e facile da usare. Per cui, l'elemento principale che delinea la sua estetica è la funzionalità. Questo è il nostro punto di partenza. Il design è qualcosa che va molto al di là dell'aspetto del prodotto: è incentrato sul modo in cui interagisci con il portabiciclette e in cui lo usi.

When form follows function – designing a bike rack the Thule way

Qual è l'elemento di design che unisce i prodotti Thule, dai passeggini alle bagagliere? Qual è il fattore di unificazione tra questi prodotti diversi?

La questione è se esiste davvero un DNA del design Thule. Direi di sì. Abbiamo lavorato molto nello sviluppo di un framework di design, creando una serie di principi. Una filosofia che riguarda il modo in cui facciamo le cose qui in Thule. Hai bisogno di regole che ti aiutino lungo il percorso. Linee guida. Non qualcosa che devi seguire in modo così rigido da impedirti di essere creativo, ma qualcosa che ti metta sulla strada giusta.

Tornando ai portabiciclette, sappiamo che hanno un'estetica diversa in base al fatto che si tratti di un modello montato sul gancio di traino o sul tetto. La funzionalità definisce la forma. Questo è importante. Deve essere personalizzato. Quando qualcuno vede il prodotto, deve capire immediatamente qual è la sua funzione.

Ma entrambi i modelli di portabiciclette condividono molte funzionalità di design. Parliamo di integrazione, del modo in cui cerchiamo di trovare l'armonia tra materiali diversi e di potenziare la funzionalità. Vogliamo aggiungere tensione per creare dinamica ed energia. Accentuiamo estremità e linee per collegare elementi di design diversi. E ovviamente sono molti i fattori da tenere in considerazione quando si parla di sostenibilità. Evitare di aggiungere parti non necessarie, mantenere il peso limitato. Scegliere materiali resistenti.

E se parliamo del modo in cui il consumatore finale vive il prodotto... beh, senti qualcosa di speciale quando un oggetto è progettato per uno scopo specifico. Senti che è il prodotto giusto. Come la differenza tra un completo su misura e uno preso a una svendita. Entrambi possono essere indossati, ma sicuramente preferisci quello su misura.

E questa idea si riflette nel fatto che i nostri prodotti devono avere un aspetto che li riconduce a una stessa famiglia ma devono anche sembrare connessi. Una qualità rassicurante, una sensazione intuitiva che riguarda il modo in cui vengono utilizzati. E la nostra filosofia ci ha aiutato molto a raggiungere questo obiettivo.

Come designer, riesci sempre a ottenere quello che vuoi?

No, ma il punto non è questo. Si tratta di un lavoro di squadra.


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