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Histoire

Quand la forme suit la fonction : la conception d'un porte-vélos selon Thule

Qu'est-ce qui fait qu'un produit est un produit Thule ? Son esthétique ou ses fonctionnalités ? Ou un peu des deux ? Henrik Ericsson, Global Design Director, explique comment le design est au cœur du développement des produits.

Tout se passe à Hillerstorp, une petite ville du sud de la Suède, berceau de l'entreprise Thule. Le design, le développement des produits, les tests et même la fabrication de plusieurs composants, tous se passe ici. Henrik Eriksson fait partie de l'équipe Thule depuis de nombreuses années et a participé à la conception de beaucoup de produits Thule emblématiques.


Henrik, par rapport à ce qu'il était au départ, le lieu de travail a bien changé, n'est-ce pas ?

Absolument. Hillerstorp a toujours été au cœur de l'entreprise Thule même si l'expansion réalisée au cours de ces dernières années a été incroyable. On est très heureux d'avoir ces installations ici où nous pouvons prendre une idée et la transformer en un produit fini.

Beaucoup de gens pensent que les concepteurs font l'essentiel de leur travail au début du projet. Quelle est la part de vérité dans cette affirmation ?

En fait, on est très loin de la vérité ! Nous sommes impliqués dans toutes les phases de développement d'un produit. Je pense qu'on nous voit comme une sorte d'architecte qui se charge de dessiner les plans au début, puis délègue la construction à une autre équipe. Mais chez Thule, tout se fait en équipe et les différents services collaborent à toutes les phases de développement. En tant que concepteurs, nous apportons notre soutien partout où il est nécessaire afin que le produit final soit le meilleur possible.

Les produits Thule ont un look sympa, mais il n'y a pas que l'esthétique. À vrai dire, l'esthétique est souvent secondaire ?

C'est vrai. Prenons un porte-vélos, par exemple. Il s'agit d'un produit spécialisé qui permet de transporter les vélos sur la voiture et il doit être sûr, polyvalent, solide et facile à utiliser. Autrement dit, la première chose qui dicte l'apparence, ce sont les fonctionnalités. C'est notre point de départ. Le design d'un produit va bien au-delà de son aspect visuel, il s'agit de voir comment nous réagissons avec le porte-vélos, comment nous l'utilisons.


Quelle est la ligne conductrice en matière de design qui rend les produits Thule reconnaissables, des poussettes aux coffres de toit ? Quel est le fil conducteur entre tous ces produits ?

La question est de savoir s'il existe un design propre à Thule. Je dirais que oui. Nous avons énormément travaillé sur la définition de notre design, en créant un jeu de principes esthétiques. Une philosophie sur notre manière de faire les choses chez Thule. Ceci étant dit, pour avancer, il faut des règles, des consignes, non pas des éléments que vous devez tellement suivre que vous y perdez votre créativité, mais des éléments qui vous mettent sur la bonne voie.

Pour en revenir aux porte-vélos, nous savons qu'ils auront un look différent selon qu'ils se fixent sur boule d'attelage ou sur le toit du véhicule. Les caractéristiques dictent la forme. Et c'est très important. Tout cela doit être fait sur mesure. Quand une personne voit un produit, elle doit instantanément comprendre à quoi il sert.

Cependant, les deux modèles de porte-vélos partagent plusieurs caractéristiques esthétiques. Nous parlons d'intégration, voilà comment nous essayons de trouver une harmonie entre les différents matériaux, et d'améliorer les fonctionnalités. Nous voulons ajouter de la tension pour créer du dynamisme et de l'énergie. Nous accentuons les bords et les lignes pour relier les différents éléments de design. Et bien sûr, il y a beaucoup de choses à prendre en compte pour rendre nos produits durables. Ne garder que l'essentiel, ne pas faire un produit trop lourd, choisir des matériaux durables.

La manière dont l'utilisateur final ressent ceci est... disons que quelque chose de spécial se dégage d'un objet créé sur mesure pour une tâche précise. Il y a comme une évidence ! Tout comme il existe une différence entre un costume fait sur mesure et un costume acheté en soldes. Les deux sont portables, mais vous allez plus facilement vers le costume sur mesure, c'est une certitude !

Et la manière dont nous voulons procéder avec nos produits est la suivante : il doit y avoir un esthétisme d'ensemble, une connexion. Une qualité rassurante, une sensation inexplicable sur son utilisation. Et notre philosophie nous aide vraiment à arriver à ce niveau.

En tant que concepteurs, arrivez-vous toujours à vos fins ?

Non, mais ce n'est pas le plus important. Nous sommes une équipe.

 

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