La historia

Cuando la forma se subordina a la función: diseñar un soporte para bicicletas al estilo Thule

¿Qué es lo que hace que un producto sea un producto Thule? ¿Es su aspecto o su funcionalidad? ¿O es una combinación de ambas cosas? Henrik Ericsson, Director Global de Diseño, explica cómo el diseño es fundamental para el desarrollo de productos.

Todo ocurre en Hillerstorp, la pequeña ciudad del sur de Suecia donde se fundó Thule. El diseño, el desarrollo de productos, las pruebas e incluso la fabricación de varios componentes se realiza aquí. Henrik Eriksson lleva trabajando en Thule varios años y ha participado en el diseño de muchos productos Thule clásicos.


Henrik, en muchas formas es un lugar de trabajo diferente ahora comparado con cuando tú empezaste, ¿no es cierto?

Lo es. Hillerstorp siempre ha sido el alma y el corazón de Thule, pero la expansión que ha experimentado durante los últimos años ha sido fantástica. Es estupendo disponer de estas instalaciones en las que podemos tener una idea y desarrollarla en un producto acabado.

Mucha gente piensa que los diseñadores realizan la mayor parte del trabajo al principio del proyecto. ¿Es esto verdad?

¡Realmente está muy lejos de la verdad! Participamos en todas las fases del desarrollo de un producto. Creo que mucha gente piensa que los diseñadores de productos somos una especie de arquitectos que crean prototipos al principio del proyecto y dejan que los fabriquen otras personas. Pero nuestro trabajo en Thule es una labor de equipo, en la que varios departamentos cooperan en todas las fases. Como diseñadores, ayudamos siempre que podemos para crear el mejor producto final posible.

Los productos de Thule tienen un aspecto estupendo, pero eso no es lo importante. De hecho, ¿el diseño visual es a veces secundario?

Es cierto. Piensa en un soporte para bicicletas, por ejemplo. Es una herramienta especializada que sirve para llevar tus bicicletas en el coche y debe ser segura, versátil, resistente y fácil de usar. De modo que la funcionalidad es el factor principal que dicta la apariencia. Es eso por lo que empezamos. El diseño de productos es mucho más que el aspecto visual, consiste en el modo de interactuar con el soporte para bicicletas, cómo se usa.


¿Qué hay en el diseño que unifica los productos Thule que van desde carritos de bebé hasta cofres portaequipajes? ¿Cuál es el elemento de unión entre estos productos diferentes?

La pregunta es realmente si existe un ADN de diseño de Thule. Yo diría que sí existe. Hemos dedicado mucho trabajo a nuestro marco de diseño, a crear un conjunto de principios de diseño. Una filosofía para el modo de hacer las cosas en Thule. El caso es que son necesarias normas para ayudarte a lo largo del camino. Directrices. No es algo que debas seguir estrictamente y que te impida ser creativo, sino algo que te guíe en el buen camino.

Volviendo a los soportes para bicicletas, sabemos que tendrán un aspecto diferente según sean un modelo que se monta en la bola de remolque o que se monta en el techo. La funcionalidad dicta la forma. Y esto es importante. Se debe adaptar. Cuando alguien ve el producto, debería saber al instante para qué se ha fabricado.

Pero ambos modelos de soportes para bicicletas comparten aún varias características de diseño. Hablamos de integración: es cómo intentamos encontrar la armonía entre los diferentes materiales y mejorar la funcionalidad. Queremos añadir tensión para crear dinámica y energía. Acentuamos los bordes y las líneas para conectar los diferentes elementos de diseño. Y, por supuesto, hay muchos aspectos que se deben considerar en cuanto a la sostenibilidad. No añadir nada innecesario, reducir el peso. Elegir materiales duraderos.

El modo en que el consumidor final lo experimenta... bueno, existe un sentimiento especial con un objeto que está diseñado para una tarea específica. ¡Se siente que es lo correcto! Es la misma diferencia que entre un traje a medida y otro de oferta. Te puedes poner los dos, pero ¡seguro que quieres usar el traje a medida!

Y el modo en que queremos que esto funcione para nuestros productos es que debe parecer que pertenecen a la misma familia, pero también debe sentirse que están conectados. Una calidad reconfortante, un sentimiento intuitivo de cómo se usan. Y nuestra filosofía realmente nos ayuda a conseguirlo.

¿Siempre obtenéis lo que queréis, como diseñadores?

¡No! Pero esa no es realmente la cuestión. Todos estamos juntos en esto.


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