Historia

Cuando la forma sigue a la función: diseñar un portabicicletas a la manera de Thule

¿Qué hace que un producto sea un producto Thule? ¿Es su aspecto o su funcionalidad? ¿O es una combinación? Henrik Ericsson, director de diseño global, explica cómo el diseño es fundamental para el desarrollo de los productos.

Todo sucede en Hillerstorp, la pequeña ciudad del sur de Suecia donde se fundó Thule. El diseño, el desarrollo de productos, las pruebas e incluso la fabricación de varios componentes se realizan aquí. Henrik Eriksson lleva varios años en Thule y ha participado en el diseño de muchos productos clásicos.


Henrik, en muchos sentidos, es un lugar de trabajo diferente ahora en comparación con cuando empezaste, ¿verdad?

Así es. Hillerstorp siempre ha sido el corazón y el alma de Thule, pero la expansión de los últimos años ha sido fantástica. Es maravilloso tener estas instalaciones aquí, donde podemos tomar una idea y llevarla a cabo en un producto terminado.

Muchas personas piensan que los diseñadores hacen la mayor parte de su trabajo al principio de un proyecto. ¿Es eso cierto?

Efectivamente, está muy lejos de la realidad. Participamos en todas las fases de desarrollo del producto. Creo que muchas personas consideran a los diseñadores de productos como una especie de arquitectos que hacen los planos al principio y, luego, dejan la construcción a otras personas. Pero nuestro trabajo aquí en Thule es un trabajo en equipo, en el que varios departamentos cooperan en todas las etapas. Como diseñadores, ayudamos siempre que podemos para que el producto final sea lo mejor posible.

Los productos Thule tienen un aspecto atractivo, pero no todo es apariencia. De hecho, ¿es el diseño visual a veces secundario?

Es cierto. Por ejemplo, un portabicicletas. Es una herramienta especializada que te ayuda a llevar tus bicicletas con tu coche, y tiene que ser seguro, versátil, duradero y fácil de usar. Así que lo primero que impone su aspecto es su funcionalidad. Ahí es donde empezamos. El diseño del producto es mucho más que el aspecto visual, se trata de cómo se interactúa con el portabicicletas y cómo se utiliza.


¿Qué tiene el diseño que unifica los productos Thule, que van desde las carriolas hasta los portaequipajes de carga? ¿Cuál es el factor de unión entre estos diferentes productos?

Realmente, la pregunta es si hay un ADN en el diseño de Thule. Yo diría que sí. Hemos trabajado mucho en nuestra estructura de diseño, al crear un conjunto de principios de diseño. Una filosofía sobre cómo hacemos las cosas en Thule. La cosa es que necesitas reglas para ayudarte en el camino. Pautas. No algo que tengas que seguir tan estrictamente que te impida ser creativo, sino algo que te ponga en el camino correcto.

Volviendo a los portabicicletas, sabemos que su aspecto será muy diferente según se trate de un modelo para barra de remolque o montado en el techo. La funcionalidad dicta la forma. Y eso es importante. Tiene que estar hecho a la medida. Cuando alguien ve el producto, debe darse cuenta al instante de para qué está hecho.

Pero ambos modelos de portabicicletas seguirán compartiendo varias características de diseño. Hablamos de integración: así tratamos de encontrar la armonía entre los distintos materiales y de potenciar la funcionalidad. Queremos añadir tensión para crear dinamismo y energía. Acentuamos los bordes y las líneas para conectar diferentes elementos de diseño. Y, por supuesto, hay que tener en cuenta muchas cosas cuando se trata de la sostenibilidad. No añadir nada innecesario y mantener el peso bajo. Elegir materiales duraderos.

La forma en que el consumidor final experimenta esto es... bueno, hay una sensación especial cuando algo que está hecho a la medida de una tarea específica. Es la sensación de que está bien. Como la diferencia entre un traje a medida y algo de la estantería de descuento. Los dos se pueden llevar, pero el traje a medida es el que más te gusta, seguro.

Y la forma en que queremos que esto funcione para nuestros productos es que parezcan pertenecer a la misma familia, pero que también se sientan conectados. Una calidad reconfortante, una sensación intuitiva de cómo se usa. Y nuestra filosofía nos ayuda a conseguirlo.

¿Siempre te sales con la tuya, como los diseñadores?

No, pero ese no es el punto, realmente. Estamos juntos en esto.


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